25 Nov. 2014

Advertencia: De cómo leer las encuestas

Instituto Factum

Instituto Factum

Una encuesta es una fotografía de la sociedad en un momento determinado. Una sucesión de encuestas da una película o una tendencia del comportamiento de la opinión pública y sugiere tendencias hacia el futuro, que no son necesariamente inexorables. porque los hombres intervienen sobre los acontecimientos. Una estimación de comportamiento de indecisos -o proyección de indecisos- no es un pronóstico: Factum no hace pronósticos. Los datos de la encuesta tienen su margen de error estadístico (...) que es producto de una fórmula estándar aplicable en el mundo entero a toda muestra estadística de todo tipo. Las encuestas de opinión pública son investigaciones de ciencias sociales; y como toda investigación científica tiene sus límites. Tampoco son adivinanzas ni apuestas ni concursos de aciertos. Esto no es un juego y no se puede perder la seriedad, con todos los límites que impone la seriedad.


ADVERTENCIA DEL INSTITUTO FACTUM SOBRE CÓMO DEBEN LEERSE LAS ENCUESTAS DE INTENCIÓN DE VOTO

Un texto similar fue presentado con anterioridad a las elecciones de 1999, 2004 y 2009.

1. Una encuesta es una fotografía de la sociedad en un momento determinado o la medición de un estado de la opinión pública en un momento determinado. Los datos que hoy se presentan son una fotografía o un estado de opinión pública al periodo comprendido entre el jueves 20 y el domingo 23 de noviembre.

2. Una sucesión de encuestas da una película o una tendencia del comportamiento de la opinión pública y sugiere tendencias hacia el futuro, que no son necesariamente inexorables. porque los hombres intervienen sobre los acontecimientos. En la elección del pasado 26 de octubre, aproximadamente el 12% de los uruguayos decidió su voto entre el lunes anterior (octubre 20) y el mismo día de la elección. Es decir, ese 12% dedidió después de concluida la encuesta. Eso obviamente está fuera de la medición.

3. Una estimación de encuesta -también denominado proyección de indecisos- consiste en la adjudicación de los indecisos (es decir, de los indefinidos más los dudosos) como intención de voto a un candidato determinado, al otro candidato o al voto en blanco o anulado. Esa adjudicación se hace como si las elecciones fuesen en el mismo momento de la encuesta. Esa adjudicación se realiza en base a otros datos de la encuesta. Pero es una estimación a ese día, no es un pronóstico para el día de la votación.

4. Los datos se presentan en números enteros, un numero entero - por ejemplo 50% - quiere decir que está entre un 49,50% y un 50.49%

5. Los datos obtenidos de la encuesta tienen su margen de error estadístico. Ese margen es producto de una fórmula estándar aplicable en el mundo entero a toda muestra estadística de todo tipo. El margen de error nada tiene que ver con la calidad de las encuestas en general ni con la calidad del trabajo de Factum.

6. Las encuestas de opinión pública son investigaciones de ciencias sociales. Y como toda investigación científica tiene sus límites. En este caso una estimación de estas características no debe reducirse a un único número, por lo cual presentamos los valores en franjas o rangos.

7. Un rango quiere decir que un evento puede ocurrir en cualquier punto entre un extremo y el otro. Es decir, que lo esperado puede ocurrir en cualquier lugar de esa franja. Dos errores comunes que se cometen al interpretar los rangos son:

a. Uno es reducir el rango al promedio del mismo, a un único número, lo cual distorsiona el concepto mismo de rango o franja y falsea la información

b. Considerar que en un rango lo único que valen son los dos extremos. Y que cuando uno presenta un rango presenta dos escenarios: uno donde todos los candidatos y demás opciones de voto van a estar en el mínimo y otro escenario donde todos van a estar en el máximo. Eso es un disparate. En primer lugar porque de tomarse los datos así, en la estimación para el 30 de noviembre, la suma de los mínimos da 97% y la suma de los máximos da 103%. Todo ello va contra la lógica más elemental, ya que un porcentaje es la división de un total en cien partes iguales, por lo que la suma de las partes debe dar necesariamente 100.

8. Una estimación de comportamiento en la encuesta no es un pronóstico. Factum no hace pronósticos. Las encuestas de opinión pública son investigaciones de ciencias sociales. Y como toda investigación científica tiene sus límites. Tampoco son adivinanzas ni apuestas ni concursos de aciertos; no son una penca. El que le guste el juego - que no tiene nada de malo, pero es otra cosa - que juegue a la quiniela o apueste en una penca. Esto no es un juego y no se puede perder la seriedad, con todos los límites que impone la seriedad.